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26 Novembre 2022

Pubblicato il

4 chiacchiere di gusto

Ilias Contreas, un cocktail per tutti con la Mixology Academy

di Simone Pacifici
Vi raccontiamo la storia di un sogno realizzato insieme a Ilias Contreas, perché possa essere da esempio ai giovani in cerca di lavoro
Ilias Contreas
Ilias Contreas

Oggi siamo in via Ostiense, a Roma, dove si trova la scuola per bartender più importante d’Europa e forse del mondo, la Mixology Academy. Vogliamo raccontarvi la storia di un sogno realizzato e lo facciamo insieme ad Ilias Contreas, perchè possa essere da esempio ai giovani in cerca di lavoro, spesso disorientati ed impauriti dal loro futuro. Partiamo dalla fine… Ilias oggi vive in Costarica con la moglie Joey e la loro bellissima figlioletta. E’ da lì che segue e gestisce con successo le due sedi della Mixology Academy in Italia, Roma e Milano.

Ilias Contreas e Luca Malizia

Torniamo indietro… Ilias, come è nata la Mixology Academy?

Insieme al mio attuale socio Luca Malizia e ad altri due ragazzi avevamo aperto un cocktail bar a Roma, in zona Trastevere. Eravamo giovanissimi e abbiamo imparato sulla nostra pelle che essere dei bravi bartender era ben diverso dall’essere validi imprenditori. Molto presto siamo stati sull’orlo del fallimento, ma a forza di sperimentare, abbiamo trovato la soluzione che ci ha permesso di stabilizzarci e crescere. Siamo quindi passati da un gruppetto di 4 soci-lavoratori, schiavi del proprio locale, ad una squadra di 10 persone che ci aiutavano a svolgere tutta la parte operativa del servizio, tra cui il bar.

Subito ci siamo resi conto che il metodo di lavoro che avevamo sviluppato lo avremmo dovuto insegnare a persone che partivano da zero per ottenere i risultati che ci aspettavamo. Ma ci siamo subito accorti che quel progetto sarebbe andato ben oltre la formazione dello staff di cui avevamo bisogno e da allora abbiamo trasformato oltre 12.000 neofiti in professionisti del settore, era nata la Mixology Academy.

corsisti all’opera

Cosa rappresenta oggi l’Academy nel mondo dei bartender?

Le due sedi di Roma e Milano sono di gran lunga le più grandi in Italia e nel mondo nel nostro campo, ma al di là dei numeri credo che la differenza enorme che ha portato MIXOLOGY Academy nel mercato è proprio il concetto di Accademia e formazione continua. Da noi ogni studente ha l’opportunità di coltivare la propria preparazione fino a 12 mesi, e di continuare a formarsi per evolvere da collaboratore essenziale nei migliori locali del mondo, a bar manager, libero professionista e imprenditore. Negli ultimi anni siamo arrivati ad una media del 94,5% di studenti che hanno trovato lavoro entro 3 mesi dalla conclusione di un nostro corso professionale ed anche nel 2020, nonostante il Covid, la media è scesa solo al 78,71%.

Scuola_Barman

Che tipo di corsi offrite?

Da noi si possono trovare dei veri e propri “per-corsi” che si differenziano in base al tipo di locale in cui si aspira a lavorare: discoteca, caffetteria, cocktail bar, cocktail bar di altissimo livello o contesti di lusso, come gli alberghi a 5 stelle, i resort, gli yatch da crociera… Ogni percorso è quindi completo e, oltre al programma didattico c’è tutta la fase di allenamento in cui si possono approfondire i moduli già seguiti, integrare con master di vario tipo, fare simulazioni di lavoro e sfruttare le aule dell’Accademia per perfezionare la propria tecnica, nonché la confidenza al bancone. Periodicamente organizziamo anche degli stage o direttamente delle assunzioni che permettono agli allievi dell’Accademia di provare sul campo ciò che hanno appreso in aula.

Qual è il messaggio che volete tramandare ai ragazzi/e che frequentano i vostri corsi, al di là degli insegnamenti tecnici e professionali?

Quando dico che non vendiamo corsi sui cocktail e i cappuccini la gente mi prende per matto, ma è la pura verità. Noi prepariamo le persone a crescere e costruirsi una carriera gratificante, ed è per questo che ci sono molti studenti dell’Accademia che si ritrovano in poco tempo a fare i manager, aprirsi delle proprie attività e ad avere successo, talvolta anche in settori diversi da quello in cui si sono formati con noi. Cambiare la mentalità delle persone e insegnargli come farsi strada nel mondo è il vero segreto di quello che facciamo.

preparazione cocktail

Dopo Roma e poi Milano immaginate nuove aperture in Italia o addirittura all’estero? Quali sono i vostri progetti futuri?

Prima della pandemia avevamo deciso di aprire una nuova sede a Parigi per il 2021, per poi espanderci in tutta Europa, ma evidentemente le restrizioni e l’incertezza ci hanno costretti ad una posizione più attendista, almeno da questo punto di vista. Abbiamo quindi girato le energie del progetto Parigi su BARMAN PR e BAR WARS, due brand che stanno avendo un grande riscontro e che sono convinto saranno il futuro del nostro settore in Italia come all’estero.

BARMAN PR si pone l’obiettivo di trasformare il dipendente in in-dipendente, ovvero un libero professionista che non è più pagato ad ore, ma in base ai risultati che porta nel locale con cui collabora. Come suggerisce il nome, è un vero e proprio PR a cui insegniamo a crearsi una sua lista di clienti da spostare di evento in evento nei vari locali con cui ci si è organizzati: più la lista cresce, più sono le persone che partecipano agli eventi, e maggiori sono i profitti per il nostro studente. Abbiamo ragazzi che, pagate le tasse, hanno guadagni netti tripli rispetto a quello che fa un barman ben pagato in Italia, e siamo solo all’inizio.

BAR WARS, invece, è formazione imprenditoriale ai gestori di locali, quindi con focus specifico in ambito bar. Chiunque può “arruolarsi” nell’esercito di BAR WARS e accedere gratuitamente a tonnellate di strategie di guerra, come le chiamiamo noi, con cui combattere le proprie battaglie ogni giorno in cui si alza la serranda, e ovviamente per chi vuole approfondire certi argomenti ci sono dei programmi a pagamento – che d’altro canto consegnano a chi li segue degli strumenti ancora più avanzati per aumentare i fatturati e soprattutto gli utili aziendali.

Questi anni di pandemia sono stati fondamentali per lanciare questi progetti che avevamo nel cassetto da un bel po’ di tempo e che ora sono delle realtà che stanno aiutando centinaia di persone a migliorare la loro vita.

 

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